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De l’équipe R&D à la direction de Ciel & Terre USA, découvrez le parcours de Bertrand Colin

1/08/23

Lise R&D anchoring engineer for floating solar

La carrière de Bertrand Colin au sein de Ciel & Terre USA se caractérise par son esprit d’innovation et son leadership, ce qui fait de lui une figure de référence dans le secteur des énergies renouvelables.
Fort d’une solide expérience en R&D et d’une connaissance approfondie du marché solaire flottant, Bertrand joue un rôle essentiel dans l’expansion de l’entreprise aux États-Unis.

Plongeons dans le parcours de Bertrand Colin chez Ciel & Terre

QUEL ÉTAIT TON PARCOURS PROFESSIONNEL AVANT DE REJOINDRE CIEL & TERRE ?

J’ai obtenu en 2011 un diplôme d’ingénieur généraliste à l’ICAM, une école d’ingénieurs française. Ma spécialité était la mécanique et ma mineure l’électricité, ce qui m’aide beaucoup dans le domaine du solaire flottant.

DEPUIS COMBIEN DE TEMPS TRAVAILLES-TU POUR CIEL & TERRE ?

J’ai rejoint Ciel & Terre France il y a 12 ans en tant qu’ingénieur R&D. J’ai été embauché pour développer notre premier produit Hydrelio, Hydrelio Classic. A l’époque, personne ne connaissait le solaire flottant (nous y compris). Malgré notre expérience dans le domaine du solaire en toiture et au sol, nous sommes partis de zéro et avons travaillé dur pour créer un premier produit solaire flottant et pour développer le marché.

Bertrand Colin career Ciel & Terre USA

QU’EST-CE QUI T’ANIMES AUJOURD’HUI DANS TA FONCTION DE DIRECTEUR GÉNÉRAL USA ?

Prendre des décisions peut être difficile mais c’est ce qui m’anime. Je me sens utile en les prenant. Bien sûr, certaines décisions peuvent être mauvaises, mais je crois qu’une mauvaise décision vaut mieux que l’absence de décision. Nous commettons tous des erreurs, il suffit d’en tirer les leçons et d’aller de l’avant. Le marché de l’énergie solaire évolue rapidement, nous devons donc nous adapter, faire des ajustements et décider rapidement de la direction à prendre. J’aime aussi m’impliquer dans tous les départements et être parfois là pour aider mon équipe à faire avancer les choses.

Après avoir construit notre premier MWc flottant à Okegawa, j’ai déménagé au Japon en 2013 et j’ai rejoint Ciel Terre Japon pour soutenir et superviser les projets. Mon rôle a évolué au cours de mes années là-bas et je suis devenu responsable de l’industrie/fabrication en Asie.

En 2018, j’ai déménagé aux États-Unis pour gérer l’industrie et la fabrication. Je supervise maintenant nos activités en Amérique du Nord et du Sud.

Lise R&D anchoring engineer for floating solar

EXPLORER LA CARRIÈRE MULTICULTURELLE ET DIVERSIFIÉE DE BERTRAND COLIN CHEZ CIEL & TERRE

TU AS TRAVAILLÉ DANS PLUSIEURS PAYS AVEC CIEL & TERRE. PEUX-TU NOUS DIRE POURQUOI ?

J’ai toujours aimé voyager et découvrir de nouvelles cultures. Cela aide à comprendre les gens et à prendre du recul.
J’ai également toujours été ouvert à tout, alors lorsque des opportunités se sont présentées, je les ai saisies. Il ne faut pas trop réfléchir et être prêt à sortir de sa zone de confort de temps en temps.
Je n’avais pas vraiment prévu de vivre/travailler dans plusieurs pays, mais c’est arrivé grâce à Ciel & Terre et c’est une expérience formidable.

QUEL ÉTAIT LE CONTEXTE LORSQUE TU AS DÉMÉNAGÉ AU JAPON ?

En ce qui concerne le pays lui-même, en 2013, le gouvernement japonais a encouragé l’énergie solaire par le biais d’un tarif de rachat élevé après la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Pour ce qui est de Ciel & Terre, lorsque j’ai déménagé au Japon, nous étions dans une situation de type « all in ». Il ne faut pas oublier que le secteur du solaire flottant il y a 10 ans n’avait rien à voir avec ce qu’il est aujourd’hui. Tout était à faire. Nous avons utilisé nos dernières ressources pour ouvrir la filiale. C’était un risque que nous étions prêts à prendre, et il a été payant.

COMMENT RÉSUMER TON EXPÉRIENCE CHEZ CIEL & TERRE JAPON ?

Il est difficile de résumer une expérience aussi riche. Pour un Européen, la culture japonaise est complètement différente et assez complexe. Il n’a pas été facile de s’adapter au début, la barrière de la langue n’a pas aidé non plus, mais les gens sont vraiment gentils, accueillants, serviables, travailleurs, et la vie est extrêmement pratique.

Les Japonais ne sont pas facilement ouverts aux changements, car tout doit suivre un certain type de processus. Cela peut être frustrant, et tout changement prend du temps. Il était donc difficile d’introduire une nouvelle technologie étrangère. Nous sommes cependant parvenus à nous adapter, à nous améliorer, nous avons appris et rencontré les bonnes personnes. Grâce à notre détermination, nous avons réussi à convaincre les clients et à monter des projets.

Je suis tombé amoureux du Japon et j’y ai même rencontré ma femme.
J’ai passé 4 ans au Japon et même si c’était ma décision, j’ai pleuré quand je suis parti.

2018 : UNE NOUVELLE OPPORTUNITÉ DE CARRIÈRE CHEZ CIEL & TERRE USA POUR BERTRAND COLIN

POURQUOI AVOIR CHOISI L’AMÉRIQUE ET COMMENT CELA S’EST-IL PASSÉ ?

En 2017, Ciel & Terre en Asie fonctionnait bien avec une bonne équipe en place, j’étais donc à la recherche d’un nouveau défi passionnant. Ciel & Terre avait besoin de quelqu’un pour aider à démarrer notre filiale aux États-Unis, c’était donc le timing parfait pour Ciel & Terre et pour moi.

Lise R&D anchoring engineer for floating solar

QUE PEUX-TU DIRE DE TON EXPÉRIENCE CHEZ CIEL & TERRE USA DEPUIS 2018 ?

Mon expérience aux États-Unis a été excellente jusqu’à présent. La vie, la culture et la façon de faire des affaires sont plus proches de ce que nous pouvons trouver en Europe, il a donc été assez facile pour moi de m’adapter.

Même si le marché du FPV était déjà important en Asie et en Europe en 2018, il était vraiment nouveau et pratiquement inconnu ici. Nous avons donc redoublé d’efforts pour faire connaître le solaire flottant. Nous avons dû tout reconstruire étape par étape, de petits projets pilotes menant à des projets plus importants. Aujourd’hui, le FPV est bien connu et nous avons un grand nombre de projets en cours. Beaucoup de gens croient en l’énergie solaire flottante.

Since you arrived in the US, what has been the most memorable moment for you and for your team/for the office?

The most memorable moment for the team and for me is probably when we signed the Canoe Brook project in 2022. It is currently the largest project in the US, 8.9 MWc.

Cela a montré à tout le monde à quel point le marché du FPV aux Etats-Unis a évolué et à quel point le potentiel est grand. Pour l’équipe, c’est une source de fierté car nous avons commencé à travailler sur ce projet en 2017. Cela peut prendre du temps, mais tous les projets et les avant-projets/devis sur lesquels nous travaillons sont des graines qui attendent de fleurir.

Pour en savoir plus sur le projet FPV de Canoe Brook : voir la fiche du projet Canoe Brook

QUELLE EST LA FORCE DE TON ÉQUIPE AUX USA ?

Outre le fait que tous les membres de l’équipe sont brillants et ont une connaissance approfondie du FPV, l’équipe partage les mêmes priorités de travail, avec une bonne collaboration et une bonne communication. C’est la clé qui nous permet d’atteindre nos objectifs, même sous pression et avec des délais serrés. Chaque membre croit vraiment en ce que nous faisons et est prêt à se surpasser.

LES PERSPECTIVES DU SOLAIRE FLOTTANT POUR CIEL & TERRE AUX ETATS-UNIS AVEC BERTRAND COLIN

LE MARCHÉ AMÉRICAIN DU SOLAIRE FLOTTANT EST-IL SPÉCIFIQUE ? SI OUI, PEUX-TU NOUS EN DIRE PLUS ?

Le marché américain du solaire flottant est spécifique car les réglementations sont strictes, le coût d’installation est élevé et la maintenance est très importante. Par conséquent, certains produits/configurations ne peuvent pas être vendus ici alors que c’est la norme dans d’autres pays. En outre, les États-Unis sont un grand pays avec différents États, différents climats et différentes contraintes. Concevoir un projet en Floride (zone d’ouragans) et concevoir un projet en Californie ou dans le Massachusetts (fortes charges de neige) est complètement différent. Cela rend les choses plus difficiles mais intéressantes, nous ne travaillons jamais sur le même type de projets.

QUEL TYPE D’OPPORTUNITÉS ENTREVOIS-TU POUR CIEL & TERRE USA DANS LES ANNÉES À VENIR ?

Plusieurs départements gouvernementaux/agences ont déjà travaillé sur l’incroyable potentiel du solaire flottant aux Etats-Unis et le marché se prépare à des projets FPV à grande échelle. De plus, le gouvernement fédéral a récemment publié une nouvelle loi visant à augmenter la production nationale d’énergie, y compris un crédit d’impôt pour les centrales solaires.

Il y a beaucoup d’opportunités à venir pour Ciel & Terre USA, les projets potentiels viennent de partout avec différents types de plans d’eau et différents types de clients. Les prochaines années seront chargées pour nous, mais comme je l’ai déjà dit, notre équipe est prête à relever le défi !

Vous souhaitez rejoindre les équipes de Ciel & Terre ? Postulez ici.

By BERTRAND, CEO of Ciel & terre USA

& LAURA, marketing

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